Le Livret d'opéra en France au XVIIIe siècle

BookLe Livret d'opéra en France au XVIIIe siècle

Le Livret d'opéra en France au XVIIIe siècle

Oxford University Studies in the Enlightenment, 2013:01

2013

January 14th, 2013

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Le livret d’opéra, genre littéraire longtemps négligé par la critique, se rattache à un ensemble de questions esthétiques, voire philosophiques, qui traversent le XVIIIe siècle: le rapport entre parole et musique, les origines du langage, et le pouvoir représentatif de la musique.
Dans cette première étude interdisciplinaire, Béatrice Didier aborde successivement plusieurs types d’approche au livret: historique, sociologique, structurelle, thématique, esthétique. Elle fait découvrir la situation économique et sociale, très variable, du librettiste; elle présente, à côté d’écrivains célèbres (Fontenelle, Voltaire, Diderot, Rousseau…) des librettistes moins connus qui ont fortement contribué à la constitution d’un genre, à la réflexion théorique, enfin à la vie musicale du XVIIIe siècle; elle analyse la forme des livrets et les transformations parfois profondes auxquelles les grands mythes (Feu, Magie, descente aux Enfers, personnages d’Orphée, de Don Juan) sont soumis; elle examine la nature de la parole chantée, et la façon dont elle précise, ou limite, le sens de la musique. Un répertoire des librettistes du XVIIIe siècle en France complète l’ouvrage pour en faire un livre de référence indispensable.
En montrant comment les livrets d’opéra permettent à l’imaginaire de s’exprimer plus librement qu’ailleurs, et même de traduire une certaine nostalgie du sacré que l’exigence de rationalité risque de refouler dans d’autres genres littéraires, B. Didier ouvre de nouvelles perspectives sur la vie culturelle, sociale et intellectuelle du siècle des Lumières.

[A] vast amount of research […] has gone into this project. […] Didier makes the reader constantly aware of the historical, social, aesthetic, theoretical, philosophical, psychological complexities involved ; this work is a much richer tapestry than a review can convey. Her well-shaped, elegantly written study is an excellent contribution to our knowledge and understanding of eighteenth-century French culture.
- NZ Journal of French Studies

Toujours éclairant […], l’ouvrage de Béatrice Didier rend hommage à certains écrivains et théoriciens majeurs (Metastasio, Fontenelle, Voltaire, Diderot, Rousseau), loue le génie de Quinault, brillant partenaire de Lully, et n’oublie pas de remettre en lumière Cahusac et Fuzelier, collaborateurs trop souvent décriés de Rameau. Fruit d’un long travail, s’il est d’abord une source inépuisable d’informations, il donne surtout matière à réflexion, et son intérêt est indéniable [… et] son sujet très pointu.
- Opéra Magazine

Table of Contents

Table of Contents
Section TitlePagePrice
Cover1
Half Title2
Title Page4
Copyright Page5
Table des matières 6
Avant-propos8
Introduction. Le livret d’opéra: un genre décrié et fécond12
I. Les librettistes28
1. Situations et contingences30
i. L’argent et l’intervention du pouvoir30
ii. Censures39
iii. Situation sociale47
2. Nostalgies de grandeur60
i. L’insurpassable Quinault60
ii. Un phare: Métastase73
3. Quatre écrivains librettistes78
i. Fontenelle praticien et théoricien de l’opéra78
ii. Lettres de Cirey86
iii. Diderot et l’esthétique du livret d’opéra98
iv. Rousseau et Pygmalion108
II. Les livrets et leurs formes116
4. Justifications118
i. Les préfaces des librettistes118
ii. L’autorité des sources125
5. Les genres lyriques138
i. Prologues140
ii. L’opéra-ballet143
iii. La tragédie lyrique148
iv. Opéra bouffe, opéra-comique, drame166
v. La période révolutionnaire174
6. Langages et mise en scène186
i. Les langages de la scène lyrique186
ii. Décors et mise en scène201
III. Vers le mythe224
7. Les portes du merveilleux226
i. Lieux et personnages enchantés226
ii. Du merveilleux au mythe239
8. Les livrets des opéras de Rameau et le mythe250
i. Le feu des Indes galantes à Zoroastre250
ii. Du magicien au mage258
iii. Gémellité et descente aux Enfers266
9. Le premier romantisme280
i. Orphée282
ii. Don Juan288
iii. Faust297
iv. Pharamond, héros national?308
Conclusion. Le livret, prodigieux réservoir de mythes314
Répertoire des librettistes (fin XVIIe-début XIXe)320
Bibliographie328
Index352